Islandshästen härstammar från Island och är en högt älskad hästras. Den är kallblodig och blir sällan högre än 148 centimeter vilket också är maxhöjden för ponny men islänningen kallas ändå för häst, den kan bli allt från strax under 120 centimeter till 150 centimeter. Den har kraftig man och en rejäl vinterpäls. Islandshästen är en av de mest renrasiga hästdjuret i världen vilket till stor del beror på att hästar som lämnat ön inte någonsin får återkomma. Vilket dels beror på att Islandshästarna på Island inte vaccineras för sjukdomar som är vanliga utanför ön, de går ofta själva i flock runt ön och letar sin egen mat. Den andra anledningen till varför Island inte importerar hästar är just för att de vill behålla renheten i rasen. Islandshästen har funnits på Island i över 1200 år och är högst respekterad och älskad av sitt folk. Hästen är enormt tålig och robust och klarar skiftande väderlekar och är självständig och klarar sig till stor del själv, hästen är också väldigt stark och klarar utan problem att bära vuxna kraftiga män.

toltaren

Islandhästen är en enormt uppskattad ridhäst och är väldigt populär att användas i turridningar. Hästen är känd för att behärska de fem gångarterna: skritt, trav, galopp, tölt och passgång. Mest känd är hästen för sin tölt som är väldigt flytande i sin stil och som de flesta islandshästar behärskar mycket väl. När hästen töltar så har den alltid en hov i marken och det kan kännas som man flyter fram. Passgången är den snabbaste gångarten och också den svåraste och långt ifrån alla islandshästar behärskar den. Viss har en benägenhet att tränas till passgång medan andra inte har det. I Sverige finns det flera stall som anordnar turridningar med Islandshästar men också flera ridskolor använder sig av Islandshästar i sin rid undervisning då hästen oftast är trygg. Att alla Islandshästar har ett lugnt temperament är dock en myt då det varierar kraftigt mellan olika individer.

Importerade islandshästar får ibland stora eksem under somrarna och detta tror man beror på en reaktion på svidknotten. I dessa fall så brukar hästen skyddas med hjälp av ett heltäckande täcke. En nyimporterad häst bör alltid skyddas med täcke så att den kan vänja sitt immunsystem vid den nya miljön i lugn och ro. Islandshästen är ett flockdjur och trivs bäst i större grupper och bör inte stå ensam, detta gäller alla hästraser. Rasen brukar beskrivas som otroligt trevlig och lätt att ha att göra med, den är också lätt att träna och passar därför väldigt bra i en turridning. Under turridningen så leds hästarna av en ledarryttare och en ledarhäst som alltid går först i gruppen och bestämmer gångarter och vilken väg alla ska gå, turridningen underlättas också av hästens flockbeteende. Om man vill rida en tur med islandshästar så anpassas tidigare ridvana utefter vilken häst man får. Är man van vid att rida så får man en lite mer utmanande häst medan den ovane får en trygg och stabil häst.